Gibt es leben im all

Eine ns ältesten Fragen der Menschheit wird vielleicht schon demnächst beantwortet: wenn wir wirklich allein sind im Universum.

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Das elektronisch Signal das ende einem Nasa-Labor bei Kalifornien erreicht ns Roboterfahrzeug in Alaska. Der Rover hängt an einem See bei der Unterseite einer 30 Zentimeter dicken Eisschicht. Ns Scheinwerfer von Fahrzeugs flammt auf. «Es jawohl geklappt!», ruft john Leichty, ns junger Ingenieur, der am Jet Propulsion laboratory (JPL) in dem kalifornischen Pasadena arbeitet. Wenn er nicht gerade an dem eis von Alaska an einem zelt kauert. Seine Erfolgsmeldung ist möglicherweise der erste schritt zur Erkundung einer fernen Mondes.

7000 Kilometer mehr südlich, bei Mexiko, watet ns Mikrobiologin Penelope boston 15 Meter unter der Erde in einer pechschwarzen Höhle durch schlammiges Wasser. Sie trägt einer Atemgerät und eine Pressluftflasche, denn aufgrund die aufhängen ziehen häufig giftige Schwefelwasserstoff- und Kohlenmonoxidgase. Plötzlich fällt ns Licht ihrer Stirnlampe oben den Faden einen zähen, halbdurchsichtigen Flüssigkeit, der von der zerklüfteten Kalksteindecke hängt. «Ist er nicht schön?», ruft sie begeistert.

Beide platz – ns zugefrorene See bei der nordpol und das giftgeschwängerte tropische wette – könnten indikation zur lösung eines das ältesten Rätsel der Menschheit liefern: gibt es roh außerhalb ns Erde?

In etc Welten, ob an unserem Sonnensystem oder in Umlaufbahnen weit entfernter Sterne, müssen, zu haben sich Lebewesen vielleicht bei eisbedeckten Ozeanen behaupten. Etwa an dem Jupitermond Europa. Oder in gasgefüllten Höhlen, wie man sie unter der Marsoberfläche vermutet. In der erde Lebensformen kommen sie finden, die unter ähnlich extremen bedingungen gedeihen, gäbe Hoffnung, sie auch auf anderen Himmelskörpern entdecken zu können.

Wann korrekt die suche nach roh im All von Science-Fiction zu echter Wissenschaft wurde, ist nicht exakt zu sagen. Höchst bedeutsam zu sein zweifellos eine internationale Tagung weil das Astronomie innerhalb November 1961. Organisiert wurde sie von frank Drake, ns jungen Radioastronomen. Er lauschte wunderschönen damals hingebungsvoll nach potenzial Funksignalen von Außerirdischen.

Bei ns Großteil seine Kollegen war die aufsehen nach extraterrestrischer Intelligenz, kurz „Seti“, «noch mehr oder kleiner tabu», erinnert sich Drake, ns heute 84 ist. Doch mit zum Segen seine Institutsdirektors lud er einer Handvoll Astronomen, Chemiker, Biologen und Ingenieure ein. Gemeinsam diskutierten sie über ns Astrobiologie, wie dieser Forschungszweig heute heißt: das Wissenschaft vom ausgeforscht außerhalb das Erde. Drake einer wissen: als sinnvoll ist es überhaupt, kostspielige Betriebszeit von Radioteleskopen darauf zu verwenden, nach außerirdischen Funksignalen zu lauschen?

Ganz zu Anfang schrieb er dazu eine Gleichung in die Tafel.

N=R* × ƒp × ne × ƒl × ƒi × ƒc × L

TED-Video mit ns Wissenschaftlerin Penelope Boston: "There might nur be life top top Mars":

Sein Gekritzel wurde als „Drake-Formel“ weltberühmt. Ns Lösung (N) besagt, wie groß das Wahrscheinlichkeit ist, mit außerirdischen Intelligenzen kommunikation aufnehmen kommen sie können. Ausgangsfaktor ist das Häufigkeit, mit der sonnenähnliche Sterne in der Milchstraße entstehen (R*).

Man multipliziert dies Zahl mit dem anteil von Sternen, ns ein Planetensystem privatgelände (ƒp) und dies Ergebnis mit der zahlen der Planeten bei einer lebensfreundlichen zone (ne) – so mit der Zahl ns Planeten, ns ungefähr deswegen groß sind zusammen die erde und die ihren Stern in einer distanz umkreisen, die ausgeforscht möglich macht. Ns neuen wert multipliziert man mit dem anteil der Planeten, oben denen wirklich ausgeforscht entsteht (ƒl) und den wiederum mit dem anteil der Planeten, auf denen sich Intelligenz ich habe es geöffnet (ƒi). Innerhalb vorletzten schritt multipliziert man das Zwischenergebnis mit dem anteil von Planeten, oben denen einer Technologie entstand ist, die das Versenden by Funksignalen ermöglicht, ns wir entdecken könnten (ƒc).

Jetzt fehlen noch ns Faktor: ns Lebensdauer einen solchen funkfähigen Zivilisation (L). Denn es ergibt ja viel Gefahren, die ns Leben in einem Planeten drohen – angefangen in katastrophalen Vulkanausbrüchen by Asteroideneinschläge bis hin kommen sie einem Atomkrieg. Könnte ja sein, das wir ns Zeitfenster knapp verpasst haben, in dem außerirdische Intelligenzen Funksignale in das All sandten.

Die Gleichung war völlig plausibel. Sie hatte nur einen Haken: niemand wusste, wie groß ns jeweiligen Zahlen bei den persönlich Teilen das Formel waren. Man kannte zeigen die allererste Variable: ns Häufigkeit, mit das sich sonnenähnliche Sterne bilden. Alle Weitere war Spekulation. Nun waren das Experten ns verschiedenen Fachgebiete gefragt, ns Positionen das Drake-Gleichung mit begründbaren zahlen auszufüllen – etwa von den anteil sonnenähnlicher Sterne mit einem Planetensystem und den anteil solcher Planeten, in denen geflügelt entstanden es ist in könnte.

Eine Forschergeneration lang konnten nicht einmal grobe Schätzwerte bei die Gleichung eintragen werden. Ns erste Planet, der aus unseres Sonnensystems ns sonnenähnlichen Stern umkreist, es wurde 1995 entdeckt: „51 Pegasi b“ ist rund 50 Lichtjahre über der erde entfernt, einer riesige Gaskugel, halb dafür groß wie der Jupiter. Wegen seine engen Umlaufbahn dauert es ist in „Jahr“ nur vier Tage, dort ist es über 1000 niveau heiß.

An geflügelt unter solch höllischen bedingungen glaubte niemand. Doch ns Entdeckung dieses Planeten war ns Durchbruch. Nachdem man kurz da oben einen montag und ein dritten extrasolaren Planeten nachgewiesen hatte, waren ns Schleusen geöffnet. Heute kennen die Astronomen schon fast 2000 Exoplaneten. Die kleinsten zu sein kleiner zusammen die Erde, die größten größer wie der Jupiter. Für weitere tausende gibt das Hinweise, sie müssen aber noch verifiziert werden.

Keiner dies Planeten zu sein genau wie die Erde, noch die Astronomen zu sein zuversichtlich, by kurz heu lang dafür einen zu finden. Nach neuesten schätzungen könnte jeder donnerstag sonnenähnliche Stern über Planeten umkreist werden, das lebensfreundliche zustand aufweisen.

Für das Astrobiologen ist ns eine qualität Nachricht. Hinzu kommt: bei den vergangenen jahren ist das Planetenjägern deutlich geworden, dass kein Anlass besteht, die Suche auf Sterne kommen sie beschränken, die unserer sonne ähneln. «Zu meiner Schulzeit von wir gelernt, dass die Erde einer ganz durchschnittlichen Stern umkreist», sagt ns Astronom david Charbonneau by der Harvard-Universität. «Das stimmt aber gar nicht.» Tatsächlich sind 80 Prozent ns Sterne in der Milchstraße sogenannte M-Zwerge: kleine, kühle, die schwäche leuchtende, rötliche Himmelskörper. Umkreist ein erdähnlicher Planet einen M-Zwerg in der richtigen distanz – sie müsste verklappt sein zusammen der Abstand zwischen erde und Sonne, sonst wäre es zu kalt –, könnte ausgeforscht dort sowie leicht entstehen zusammen auf ns erdähnlichen Planeten eines Sterns, ns unserer sonne gleicht.

Ein planet muss no einmal ähnlich groß wie die erde sein, um geflügelt hervorbringen zu können. «Alles zwischen ein und jahr – sei sogar zehn – Erdmassen kommt so infrage», sprechen etwa das Harvard-Astronom Dimitar Sasselov. Kurz gesagt: Die anzahl der Sterne mit fähigkeit lebensfreundlichen Planeten zu sein wohl mehrfach größer, zusammen Frank Drake 1961 eher vorsichtig geschätzt hatte.

Und das ist noch nicht alles: Extremophile Lebewesen können in einem mehrfach breiteren Spektrum von Temperaturen und chemischen Umweltbedingungen gedeihen, als die Forscher das sich an Drakes Tagung typisches hatten. Schon bevor 50 Jahren entdeckt Meeresforscher, dar- unter der von National geographical geförderte robert Ballard, ns „Schwarzen Raucher“. Das sind Schlote bei der Meeresboden, das ende denen mineralienreiches heißes flut austritt: Lebensgrundlage für einen reichhaltiges Ökosystem das ende Bakterien. Die Mikroben ernähren sich von Schwefelwasserstoff und etc im flutkatastrophe gelösten links und bedienen ihrerseits größeren Tieren zusammen Nahrung.

Andere Organismen gedeihen bei heißen Quellen, an eisigen Seen darunter der antarktischen Eiskappe, bei extrem säure-, basen- hagen salzhaltigen Umgebungen, an starker strahlung oder in mikroskopischen Gesteinsrissen, mehr zusammen tausend Meter unter der Erdoberfläche. «Bei uns in der erde sind das kleine ökologisch Nischen», sprechen Lisa Kaltenegger vom Max-Planck-Institut zum Astronomie in Heidelberg, «auf einem andere Planeten könnte das aber der Normalzustand sein.»

Unverzichtbar zum Leben, als wir es kennen, ist nach ansicht von Biologen nur eines: Wasser in flüssiger Form, ns innerhalb einer Organismus Nährstoffe bis zum ende dorthin transport kann, wo sie gebraucht werden.

Auf von Mars floss bisherigen Wasser. Ns wissen wir seit 1971, als die Raumsonde „Mariner 9“ das Roten planeten kartierte. Das könnte dort also Leben ergab haben. Verständlich ist sogar, dass unter der Marsoberfläche, wo das vielleicht noch flüssig Wasser oder band gibt, Lebensspuren kommen sie finden befinde werden. Risse an der eisbedeckten außenwand des Jupitermondes Europa sind ein Indiz, dass dort unter dem eis ein Ozean das ende flüssigem flut liegt. Weil europa ungefähr 800 millionen Kilometer by der Sonne löschen ist – mehr wie dreimal dafür weit als die erde –, sollte ns Wasser dort eigentlich dauerhaft gefroren sein. Noch der Mond verformt wir ständig weil das ziehen und Drücken das vom Jupiter und seinen etc Monden verursachten Gezeiten. Besteht aus entsteht Wärme, die ns Wasser darunter dem Eismantel flüssig hält. Theoretisch kann sein es also dort ausgeforscht geben.

NG-Video: Kevin hand - experimenting Alien Oceans:

https://www.youtube.com/embed/rNCOgdmlVhc

Nach optimistischen schätzungen könnte jeder fünfte sonnenähnliche Stern über Planeten mit lebensfreundlichen zustand umkreist werden.

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Ein unterirdisches Wasserreservoir zu sein seit dies Frühjahr sogar auf kommen sie Saturnmond Enceladus bestätigt. Offen ist noch, wieviel Wasser es ist und ob das lange genug flüssig war, ca die Entwicklung von Leben kommen sie ermöglichen. An der außenmauer des der größte Saturnmondes, Titan, gibt es sogar Flüsse, checked out und regen fällt – allerdings nicht aus Wasser, sondern ende flüssigen Kohlenwasserstoffen als Methan und Ethan. Welche art Leben dies existieren könnte, über das können wir zeigen spekulieren – zumal wir bis zu heute nicht wissen, als Leben prinzipiell entsteht und was deshalb notwendig ist.

Der Mars immerhin ist uns an mehrfacher Hinsicht näher zusammen diese weit entfernten Monde. Zur zeit erkundet ns Roboterfahrzeug „Curiosity“ ns Krater „Gale“. Bevor Jahrmilliarden gab es dort einen See. Dass das chemische Umfeld zum Mikroorganismen günstig war, wissen wir aufgrund neuer Untersuchungen auf der Erde.

Natürlich ist einer Höhle in Mexiko – in der sich Penelope boston über zähflüssige Schleimfäden freut – nicht der Mars. Und einer See im Norden Alaskas – an dem john Leichty einer ferngesteuerte Sonde unter dem band testet – ist nicht der Jupitermond Europa. Doch in beiden lokalisieren erproben die Wissenschaftler neu Methoden weil das die suche nach ausgeforscht unter Bedingungen, ns zumindest entfernt kommen sie ähneln, was Raumsonden gründen könnten. Ihr beachtung gilt „Biosignaturen“. Das sind sichtbare oder chemisch nachweisbare Indizien, die oben Leben hindeuten – in früheres hagen bestehendes.

Die Höhle in Mexiko könnte einen Modell für den Mars sein. Raumsonden haben bemerkte es auch auf zum Roten planeten Höhlen gibt. Bei ihnen kann sein Mikroorganismen Überleben haben, wie der Planet vor drei Milliarden jahr seine atmosphäre und Oberflächenwasser verlor. Solche Marsbewohner möchten ihre befugnisse nicht das ende dem sonnenschein beziehen. Noch vielleicht das ende dem tropfenden Schlamm, von dem boston so begeistert ist. Die Wissenschaftler bezeichnen eine solche unschönen Tropfen an Anlehnung an die bekannten Stalagmiten und Stalaktiten zusammen „Snottiten“ – Rotz
fäden. An der Höhle zeigen es sie zu Tausenden, manche zu sein wenige Millimeter, andere mehr als einen halben Meter lang. Ns Schleim wimmelt von Mikroben. «Sie zu sein chemotroph», erklären Boston, «sie beziehen dein Energie ende der Umwandlung von Schwefelwasserstoff.»

Dabei die Snottiten nur eine von vielen Formen das hier leben Mikrobengemeinschaften. Rund einer Dutzend hat Boston bei der aufhängen schon gefunden. «Jede form ist anders.
Und jede zapft andere Nährstoffsysteme an.»

Eine fällt außergewöhnliche auf. Sie bildet keine Tropfen heu Klumpen das ende Schleim, sie erzeugt Muster in den Höhlenwänden: Punkte, Linien und sogar Netze ende Linien, die fast zusammen Schriftzei
chen aussehen. Astrobiologen name solche markierung „Biovermikulationen“ – wurmförmige Muster –, fehlten Bioverms.

«Sie kommen bei verschiedenen Größen vor,
meist dort, wo irgendeine Ressource knapp
ist», sagt ns Ingenieur Keith Schubert von der Baylor­Universität in Texas. Er ist experten für bildgebende Systeme und installiert in der Cueva dach Villa Luz kameras für die Langzeitüberwachung von Höhleninneren. Ähnliche Bioverms findet man in Krusten, die an Wüsten den land bedecken, sagt er. Sie enthalten Lebensgemeinschaften das ende Bakterien, Moosen und Flechten. Zwar ist es bislang zeigen eine Hypothese, dennoch vielleicht zu sein solche Bioverms eine nett Biosignatur, das primitives Leben auch anderswo hinterlässt. Weil ns Muster möglicherweise in einfachen Gesetzmäßigkeiten für Wachstum und Konkurrenz um Ressourcen basieren. Auf der erde ist immer Sauerstoff beteiligt. Auf etc Planeten durfte Organismen wie Signaturen aber aufgrund die Umsetzung wieder energieliefernder Stoffe hinterlassen. «Wir jawohl Bioverms in verschiedensten Größen und in ganz unterschiedlich Umgebungen gesehen», sprechen Boston. «In ihrer art sind sich die Muster aber immer sehr ähnlich.»

In Höhlen bleiben solche Strukturen selbst nachher erhalten, wenn die verursachenden Mikroorganismen längst tot sind. Würde ein Marsroboter dafür etwas bei einer Höhlenwand entdecken, sprechen Schubert, «dann wusste wir, woher wir einig genauer hinschauen sollten».

Am oberen das ende Nordamerikas von sich das Forscher bei der Sukok­See in Alaska ähnliche Ziele gesetzt. Ihr augenmerk richtet wir hier in das Methan, das vom Seeboden aufsteigt. Dieser gasförmige Kohlenwasserstoff wird von Mikroorganismen produziert, die Fachleute in der Gruppe das Methanogene zusammenfassen.

Sie zersetzen organisches zutat und schaffen damit eine weitere Biosignatur, nach das Astrobiologen in fremden Welten aufsehen könnten.

Methan can allerdings sogar aus Vulkanen und andere nichtbiologischen quellen stammen. Es bildet sich außerdem ständig bei der atmosphäre von Riesenplaneten zusammen dem Jupiter und sogar auf zum Saturnmond Titan. Entscheidend ist also, dass die wissenschaftler biologisch erzeugtes Methan von dem nichtbiologisch gebildet Gas unterscheiden können. Einmal man sich zusammen der Astrobiologe Kevin hand vom Jet Propulsion Laboratory in Kalifornien für das eisbedeckten Jupitermond europa interessiert, ist der eisbedeckte, methanreiche Sukok­See nein schlechter Ort, um herum das zu üben.

Hand, der ebenfalls by National Geographic ordner wird, hat gute grund dafür, in seinen Forschungen nicht den Mars, sondern Europa kommen sie favorisieren. «Mal angenommen», sprechen er, «wir finden an dem Mars Lebewesen. Und zeit angenommen, das basiert, zusammen auf der Erde, an dem DNA­Molekül, in dem in uns jedermann Lebensfunktionen codiert sind. Ns könnte bedeuten, das DNA einer universelles Lebensmolekül ist. Das wäre möglich.»

Es könnte aber sogar bedeuten, dass das Leben in der erde und auf dem Mars einen gemeinsamen ursprung hat. Uns wissen, das Gesteinsbrocken, die durch Asteroiden ende dem Mars herausgeschlagen wurden, in die erde gelang­ ten. Umgekehrt ist ns wohl genau so vorgekommen. Wenn an solchen Brocken Mikroorganismen eingeschlossen waren, könnten sie den flug überlebt haben. Und dort, wo sie herunterfielen, zusammen lebensspendende Keime habe gearbeitet haben.

«Sollte sich herausstellen, das Leben oben dem Mars sogar auf DNA basiert», sagt Hand, «müssten wir darüber nachdenken, ob ns Planeten sich gegenseitig befruchtet haben.» das Jupitermond Europa dagegen ist viel mehr entfernt. Möchten dort geflügelt gefunden, wäre ns ein Hin­ weis an einen lebeunabhängigkeit Ursprung – selbst einmal es sogar dort auf DNA basierte.

Die Grundbausteine sind auf Europa blick auf die ansicht vorhanden. Flüssig Wasser gibt es bei Hülle und Fülle, in Ozeanboden könnten, als auf das Erde, „Schwarze Raucher“ existieren, das Nährstoffe liefern. In der außenmauer von Europa schlagen regelmäßig Asteroiden ein und lagern organische verknüpfung ab, das ebenfalls wie Bausteine zum Lebewesen angebot könnten. Elektrisch geladene Teilchen das ende dem Strahlungsgürtel von Jupiter spalten im maßband den Sauerstoff von dem Wasserstoff ab. Besteht aus entsteht ns Spektrum verschiedener Moleküle, mit deren hilfe Lebewesen die chemischen Nährstoffe ende den Schloten verarbeiten könnten.

Frank Drake hofft immer noch an Signale außer­ irdischer Intelligenzen: «Wer weiß, oben welche Art sie Kontakt suchen?»

Die größe Unbekannte ist: wie gelangen wie Verbindungen aufgrund Europas Eismantel an das flut darunter? immerhin ist das eis 15 bis 25 kilometer dick. Die aufnahmen diverser Raumsonden von allerdings gezeigt, dass es von Rissen durchzogen ist. Weil die analysieren von Teleskopaufnahmen weiß einer seit dem vorigen Jahr, dass Salze ende Europas Ozean den Weg in die oberfläche finden, wahrscheinlich aufgrund derartige Spalten. Aufzeichnen des „Hubble“­Weltraumteleskops zeigten das ende 2013 sogar Fontänen ende flüssigem Wasser, die bei der Südpol von Europa aufsteigen. Undurchdringlich zu sein das eis demnach nicht.

Was so läge näher, als eine Sonde an eine Umlaufbahn kommen sie schicken, um als zu erfahren. Zustand Forschungskommissionen an den vereinigte staaten von amerika bewerteten dafür ein projekt zwar als aussichtsreich, in Kosten über 4,7 Milliarden dollar aber wie zu teuer. Doch das Wissenschaftler bei der JPL ließen nicht locker. Sie setzen sich unter Leitung von Astrophysikers robert Pappalardo zueinander und konzipierten das Vorhaben von Grund in neu. Ihre Ergebnis: die Sonde „Europa Clipper“ soll nicht ns Jupitermond, sondern ns Jupiter mich umkreisen. Das würde mehrere Treibstoff und geld sparen. 45­mal müsste ns Sonde dabei an Europa vorbeifliegen, ca genug zahlen über die Atmosphäre, die außenwand und den Ozean unter dem Eis zu sammeln.

Pappalardo sagt, dafür würde ns Projekt weniger wie zwei Milliarden dollar kosten. «Wir eingeordnet uns den start Mitte des kommenden Jahrzehnts vor.» Mit einer „Atlas V“­Rakete würde das Flug zu Jupitermond Europa Über sechs jahre dauern. «Es zu sein aber auch möglich», sagt er, «dass wir mit zum neuen space Launch Sys­ tem SLS anfang können, ns die Nasa derzeit entwickelt. Zum wären wir bei 2,7 jahre dort.»

Der Clipper selbst würde an Europa wohl sind nicht Leben entdecken, doch Argumente deswegen liefern, später mit ns Sonde oben dem Mond zu landen – und das gleiche die beste Landeplätze ausfindig machen. Zusammen diese Sonde nachher den dicke Eismantel vordringen wird, um in den ozean darunter zu gelangen, tun können heute noch niemand sagen. Steuerung und Messmethoden testen ns Forscher um herum Kevin Hand aber schon heute bei der Sukok­See in Alaska.

Die Sensoren ns ferngesteuerten Sonde maß dort unter dem band Temperatur, Salzgehalt, Säuregrad und ist anders Eigenschaften des Wassers. Das Gerät sucht jedoch no direkt nach Leben, deswegen sind sonstiges Wissenschaftler bei Hands mannschaft zuständig. Einer über ihnen zu sein John Priscu ende Montana. Im vorigen jahr gelang es ihm, lebende Bakterien ende dem Lake Williams zu entnehmen. Das See lüge 800 Meter unter der Eiskappe das Antarktis. Priscu untersucht, als extrem kalte Umgebungen beschaffen es ist in müssen, um dennoch Leben kommen sie ermöglichen. Und natürlich, welcher Arten by Lebewesen da drüben tatsächlich existieren.

Die Erforschung ns Extremophilen liefert allerdings zeigen „irdische“ Hinweise auf mögliche Eigenschaften außerirdischen Lebens. Andere Projekte bekomme nützlichere zahlen erbringen, ca fehlende Werte an die Drake­Gleichung einzutragen. Das Nasa hat soeben ns Weltraumteleskop „Transiting Exoplanet inspection Satellite“ („Tess“) genehmigt. Es soll von 2017 an bei unseren Nachbarsternen nach planeten und Biosignaturen Ausschau halten. Zuverlässig wird die Suche weil das „James Webb“-Weltraumteleskop, ns 2018 start soll. 2024 schaltet sich dann „Plato“ an die aufsehen ein, das Weltraumteleskop, das unter der Leitung des Deutschen Zentrums zum Luft- und Raumfahrt (DLR) gebaut wird.

Manche Forscher erlauben sich sogar gedankliche Ausflüge an die Science-Fiction. Warum, erkundigte sie, gegangen wir davon aus, das sich das leben auf etc Planeten zusammen bei uns an der basis von Kohlenstoff und Wasser entwickelt hat? ns gibt das zwar überall bei der Milchstraße. Aber wir wissen ja überhaupt nicht, zusammen die Biosignaturen von Leben ich habe nachgeschlagen könnten, das nicht auf Kohlenstoffverbindungen beruht.

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«Doch wenn wir unsere suche derart einschränken, ich könnte wir scheitern», mahnt ns Harvard-Astronom Sasselov. «Wir sollen zumindest für etwas Möglichkeiten darüber nachdenken, zusammen ihre Biosignaturen in der Atmosphäre angesehen könnten.» derweil sich ns meisten Forscher in erdähnliche planeten konzentrieren, suche Sasselovs Arbeitsgruppe sogar nach ganz anderen Formen von Biologie an Planeten mit völlig ist anders Bedingungen. Zum beispiel nach Leben, das nicht in Kohlenstoff sondern auf Schwefelverbindungen basiert.

Auch frank Drake, mit zum die Astrobiologie bevor mehr als einem halben Jahrhundert begann, mischen noch mit. Obwohl offiziell im Ruhestand, sucht das weiter nach Signalen Außerirdischer. Das ärgert er zwar, dass die finanzierung für „Seti“ weitgehend eingestellt wurde. Deswegen verfolgt das mit größtem Interesse ns neues Vorhaben: Statt in Funkwellen außerirdischer Zivilisationen kommen sie lauschen, wollen man sie durch das Licht finden, dass die Anlagen einen hochtechnisierten gesellschaft ins all abstrahlen. «Wir sollten jedem denkbaren sich nähern verfolgen», sprechen Drake: «Wer weiß, in welche cannick Außerirdische nur Kontakt suchen.»